Baltra: a antiga base militar que está repatriando iguanas-terrestres

Leão-marinho-de-galápagos (Zalophus wollebaeki) em uma praia da ilha de Baltra - Foto: Fábio Paschoal

Leão-marinho-de-galápagos (Zalophus wollebaeki) em uma praia da ilha de Baltra – Foto: Fábio Paschoal

Capítulo 8 da série Galápagos: Ilhas Encantadas

O principal aeroporto de Galápagos fica em Baltra. A ilha serviu de base militar dos Estados Unidos entre 1941 e 1945 e é a principal porta de entrada para o arquipélago. A maioria dos turistas só passa pela ilha e não aproveita suas atrações.

[Veja a introdução e o sumário da série Galápagos: Ilhas Encantadas]

[Veja o capítulo 7 da série Galápagos: Ilhas Encantadas]

Atobás-de-pés-azuis (Sula nebouxii) e pelicanos-pardos (Pelecanus occidentalis) sobrevoam o mar. Quando avistam um cardume mergulham rapidamente - Fotos: Fábio Paschoal

Atobás-de-pés-azuis (Sula nebouxii) e pelicanos-pardos (Pelecanus occidentalis) sobrevoam o mar. Quando avistam um cardume mergulham rapidamente – Fotos: Fábio Paschoal

Era o dia de troca da tripulação. A maioria das pessoas estava saindo, inclusive nossa guia Indy. Enquanto os turistas que estavam conosco desembarcavam do navio e novos hóspedes chegavam, Marcela, nossa nova guia, nos levou para para fazer snorkel em alto mar. Peixes de todas as formas e tamanhos passavam na nossa frente. Alguns possuíam cores tão vibrantes que era difícil parar de olhar para eles. Um leão-marinho passou rapidamente por baixo de todo o grupo e logo depois demos de cara com um tubarão-gália-branca.

Praia na ilha de Baltra - Foto: Fábio Paschoal

Praia na ilha de Baltra – Foto: Fábio Paschoal

Depois desembarcamos em uma praia pequena na ilha de Baltra. Leões-marinhos estavam por todos os lados. Alguns se refrescavam e nadavam conosco, outros procuravam uma sombra para fugir do sol escaldante. Atobás-de-pés-azuis e pelicanos mergulhavam como foguetes ao nosso lado em busca de peixes. A velocidade final pode chegar a 90 quilômetros por hora. É preciso tomar cuidado para não ser acertado na cabeça.

Leões-marinhos-de-galápagos são muito curiosos e interagem com os turistas - Foto: Fábio Paschoal

Leões-marinhos-de-galápagos são muito curiosos e interagem com os turistas – Foto: Fábio Paschoal

Um atobá-de-pés-azuis pode chegar a 90 quilômetros por hora em um mergulho - Foto: Fábio Paschoal

Um atobá-de-pés-azuis pode chegar a 90 quilômetros por hora em um mergulho – Foto: Fábio Paschoal

Uma das atrações de Baltra são as iguanas-terrestres-de-galápagos (Conolophus subcristatus). A população foi considerada extinta da ilha em 1954, período em que a ilha servia de base militar para os Estados Unidos.

As iguanas-terrestres de North Seymour (foto) são nativas de Baltra. Os animais foram levados por um americano - Foto: Fábio Paschoal

As iguanas-terrestres de North Seymour (foto) são nativas de Baltra. Os animais foram levados por um americano – Foto: Fábio Paschoal

Porém, em 1930, o americano William Randolph Hearst levou uma pequena população de iguanas-terrestres de Baltra para North Seymour, uma ilha próxima. As iguanas de Hearst sobreviveram e serviram de base para um programa de reprodução e reintrodução da espécie em Baltra. No momento 450 iguanas foram repatriados para a ilha. (Veja o capítulo 9 da série Galápagos: Ilhas Encantadas).

Na volta para o barco, observamos um golfinho-nariz-de-garrafa (Tursiops truncatus). Ele nos seguiu durante alguns segundos pulando ao lado do navio - Foto: Fábio Paschoal

Na volta para o barco, observamos um golfinho-nariz-de-garrafa (Tursiops truncatus). Ele nos seguiu durante alguns segundos pulando ao lado do navio – Foto: Fábio Paschoal

DICAS

Baltra é a principal porta de entrada de Galápagos e não é muito apreciada por turistas. Algumas das praias podem ficar bem vazias e os leões-marinhos, curiosos, interagem com você.

PRINCIPAIS ATRAÇÕES

  • Iguanas-terrestres-de-galápagos reintroduzidas
  • Leões-marinhos-de-galápagos
  • Atobás-de-pés-azuis
  • Pelicanos-pardos
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