Leões: caçadores solidários, predadores egoístas

Leão observando gazela - Foto: Fábio Paschoal

Leão observa gazela – Foto: Fábio Paschoal

Capítulo 13 da série África Selvagem: Em Busca da Grande Migração

10h da manhã. O sol é intenso e o calor insuportável no Serengeti. Os animais começam a se concentrar próximos aos últimos refúgios onde ainda é possível encontrar água. Esse recurso, tão necessário à vida, pode significar a morte para alguns que estão ali.

[Veja a introdução e o sumário da série África Selvagem: Em Busca da Grande Migração]

[Veja o capítulo 12 da série África Selvagem: Em Busca da Grande Migração]

Leoa observando gazela - Foto: Fábio Paschoal

Leoa observa gazela – Foto: Fábio Paschoal

Uma gazela dá os primeiros passos em direção à lagoa. Olha para um lado. Olha para o outro. Recua. A tensão é visível. A grama alta pode esconder predadores e ninguém quer ser o primeiro a virar presa.

A temperatura aumenta e, quando a sede vence o medo, a primeira gazela chega na beira do lago e dá o primeiro gole. Ela é seguida por algumas companheiras. Mas o tempo é curto e elas ficam pouco tempo por ali. A voz de nosso guia George interrompe o silêncio: “Tem um leão do outro lado da lagoa. Vamos até lá.”

O predador não estava sozinho. Uma fêmea observava a movimentação um pouco mais próxima da lagoa. Uma gazela pastava calmamente. Parecia se sentir segura em meio ao capim alto. Mas, quando cruzou a estrada os leões colocaram os olhos nela. A presa havia sido escolhida. Os felinos trocaram olhares e entraram em modo de caça. Olhos fixos na presa, orelhas abaixadas e andar cauteloso.

Leão se aproximando da presa - Foto: Fábio Paschoal

Leão se aproximando da presa – Foto: Fábio Paschoal

Leão partindo para o ataque - Foto: Fábio Paschoal

Leão partindo para o ataque – Foto: Fábio Paschoal

O macho vinha pela estrada, a fêmea seguia pelo outro flanco, escondendo-se no capim alto. Sem fazer barulho eles se aproximavam um pouco e paravam logo em seguida. De vez em quando levantavam a cabeça, lentamente, para checar a posição da presa e o lugar onde o parceiro estava.

Em certo momento a leoa abaixou. O leão começou a andar cada vez mais rápido, armou o bote e partiu em direção a presa. A gazela percebeu a aproximação do predador e disparou em direção à lagoa. Parecia que a tentativa havia falhado. Mas o leão havia cumprido o seu papel.

Leão correndo em direção da gazela - Foto: Fábio Paschoal

Leão correndo em direção da gazela – Foto: Fábio Paschoal

A gazela viu o leão e parecia que conseguiria escapar - Foto: Fábio Paschoal

A gazela (à direita, próxima ao lago) viu o leão e parecia que conseguiria escapar – Foto: Fábio Paschoal

Quando a gazela se aproximava da água, a leoa surgiu do meio da grama e saltou para agarrar a presa. Os três animais desapareceram na vegetação. Urros, grunhidos, rugidos. A leoa emerge com a presa na boca e o leão em seu encalço. Ela para, atrás de um pequeno monte, e ameaça o macho. A gazela era pequena demais para os dois. Derrotado, ele fez meia volta e desistiu.

O leão direcionou a gazela direto para as garras da leoa - Foto: Fábio Paschoal

O leão direcionou a gazela direto para as garras da leoa – Foto: Fábio Paschoal

Após agarrar a presa, a leoa tenta fugir do leão - Foto: Fábio Paschoal

Após agarrar a presa, a leoa tenta fugir do leão – Foto: Fábio Paschoal

A leoa afugentou o macho e comeu a refeição sozinha - Foto Fábio Paschoal

A leoa afugentou o macho e comeu a refeição sozinha – Foto Fábio Paschoal

Durante a caçada os leões cooperam com os outros membros do bando, mas na hora de comer é cada um por si.

Aquela manhã foi fantástica. Porém, nosso tempo estava se esgotando. Só havia mais um dia no Serengeti e a Grande Migração estava longe de nosso alcance. Naquela noite, George sentou conosco para discutir quais eram nossas opções. (Veja o capítulo 14 da série África Selvagem: Em Busca da Grande Migração)

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