Formigas-correição andam em círculo até morrerem de exaustão. Verdade ou mito?

Em uma colônia de formigas correição as operárias (esquerda) carregam a comida enquanto os soldados (esquerda) fazem a escolta - Foto: Fábio Paschoal

Uma formiga-correição operária (esquerda) carrega a comida enquanto um soldado (direita) faz a escolta – Foto: Fábio Paschoal

O som da marcha quebra o silêncio na mata. Os animais ficam agitados e começam a fugir. De repente, uma onda negra cobre o chão da floresta. São as formigas-correição. Elas se espalham por todos os lados em busca de comida, e fazem qualquer coisa para chegar até o seu objetivo.

Se existe um buraco no caminho, formam uma ponte; se encontram uma árvore, escalam; se acham alguma presa começa a carnificina. Não há escapatória. Até animais vertebrados sucumbem perante a força dos insetos. O exército da floresta é implacável! Mas há um ponto fraco. As formigas podem ficar aprisionadas em um círculo da morte (veja o vídeo abaixo).

Como isso é possível?

A visão não tem uma grande importância na vida dessas formigas. Elas são cegas (ou praticamente cegas, dependendo da espécie) e se comunicam através de substâncias químicas chamadas feromônios, que servem para indicar o caminho para os insetos.

Formigas correição seguindo a trilha de feromônio - Foto: Fábio Paschoal

Formigas-correição seguindo a trilha de feromônio – Foto: Fábio Paschoal

Quando uma correição sai para caçar, deixa uma trilha de feromônio que pode ser seguida por outras formigas da mesma espécie. Se acham comida pelo caminho, o rastro é reforçado pelas operárias que se dirigem até o local. No momento em que o suprimento de alimento acaba, os insetos param de remarcar a trilha e o cheiro é dissipado.

No processo, algumas formigas podem acabar se perdendo e, para se reconectar com o grupo, procuram por uma trilha de feromônio. Mas, nessa jornada, podem acabar encontrando o próprio rastro e assim terminar andando em círculos – até morrem de exaustão. O fenômeno é mais comum em áreas abertas, onde o cheiro se dissipa mais rapidamente do que na floresta e as chances das formigas perderem a trilha original aumenta.

Então é verdade. O círculo da morte das formigas correição acontece na natureza.

O ninho das correição é feito pelas próprias formigas. Elas entrelaçam as patas para formar uma bola. A rainha e fica protegida no centro - Foto: Fábio Paschoal

O ninho das correição é feito pelas próprias formigas. Elas entrelaçam as patas para formar uma bola. A rainha fica protegida no centro – Foto: Fábio Paschoal

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